'Mbappé' verovert Noorse harten: 'Van mijn ma moet ik naar de top'
Zaterdag, 30 december 2017 om 18:44

Met pen en papier in de hand en tientallen scouts hijgend in de nek struint Voetbalzone wekelijks de internationale velden af. Wie zijn de sterren van de toekomst, welke talenten moeten absoluut in de gaten worden gehouden? Ons volgende doelwit: Krépin Diatta, een spits uit Senegal.

Door Chris Meijer

Het vroor een aantal graden toen Diatta in januari in Noorwegen uit het vliegtuig stapte. Toen hij elf uur eerder aan boord ging in de Senegalese hoofdstad Dakar, was het zo’n 25 graden warmer. "Het was zo koud. Ik wist niks van de club en had eigenlijk niet op de temperatuur gelet. De mensen waren wel attent, ik werd opgepikt op het vliegveld. Ik begreep niets van de taal en zat alleen in het hotel, maar ik moest alles geven. Ik dacht: ik ben begonnen met het realiseren van mijn droom", zei Diatta tegenover L’Équipe.

Enkele weken eerder was er op de burelen van Sarpsborg 08 een telefoontje van zaakwaarnemer Youssoupha Fall binnengekomen. De Senegalese belangenbehartiger onderhoudt een goede band met de club en zei een nieuw pareltje uit de Oslo Football Academy in de aanbieding te hebben. Dat 'pareltje', de toen zestienjarige Diatta dus, was eerder al op proef geweest bij Molde FK. "Ik speelde een maand lang bij de Onder-19, maar ze boden me geen contract aan. Ze vonden me goed, maar te jong. Kennelijk hebben ze me daarna niet meer gevolgd, want ik heb niks meer gehoord toen ik terug in Senegal was. Dat is niet erg, in het voetbal hebben meerderen zoiets meegemaakt", aldus Diatta in gesprek met Nettavisen. Bij Sarpsborg twijfelde men in januari van dit jaar echter geen moment.

Sportief directeur Thomas Berntsen was zelfs zo onder de indruk, dat hij een maand lang op zijn woorden moest letten tegenover journalisten. Diatta werd namelijk pas op 25 februari achttien en eerder mocht hij geen contract tekenen bij Sarpsborg 08. Berntsen was bang dat de aanvaller nog weggekaapt zou worden: "Twee dagen nadat hij zijn contract tekende, reisde hij af voor de Afrika Cup met Senegal Onder-20. Als hij dat toernooi eerder had gespeeld, was hij aan onze neus voorbij gegaan. Er zijn veel goede spelers uit Senegal, zo'n jongen komt iedere vijf of zes jaar voorbij", zei Berntsen. Diatta tekende op zijn verjaardag een contract tot eind 2020 en gidste Senegal Onder-20 vervolgens naar de finale van de Afrika Cup, waarin verloren werd van de leeftijdsgenoten van Zambia.

Diatta keerde vervolgens terug naar Noorwegen en werd rustig gebracht bij Sarpsborg. Na zeven invalbeurten vertrok de Senegalees opnieuw voor internationale verplichtingen, deze keer voor het WK Onder-20 in Zuid-Korea. Senegal overleefde de groepsfase, maar vond in de achtste finale zijn Waterloo tegen Mexico na een 1-0 nederlaag. Op dat toernooi maakte Diatta indruk en direct na zijn terugkomst bij Sarpsborg kreeg hij een basisplaats. Hij sprak overigens nog geen Engels toen hij Noorwegen kwam, maar spreekt die taal inmiddels vloeiend. In Sarpsborg, dat circa honderd kilometer ten zuiden van Oslo ligt, woont Diatta samen met Alexander Klaussen, commercieel manager van Sarpsborg 08, en ploeggenoot Tobias Heintz.

Binnen het veld paste Diatta zich binnen een mum van tijd aan, maar buiten het veld moest hij wel even wennen: "Het was de hele dag licht... Ik dacht dat het nu mijn kans was om mijn kans te pakken. Het ging lekker op de training en in augustus werd ik voor het eerst uitgeroepen tot man of the match", blikte Diatta terug. Zes wedstrijden later, waarin hij twee keer scoorde en één assist leverde, zaten er al scouts op de tribune. Zo was er onder meer een afgevaardigde van Manchester United aanwezig bij het duel tussen Sarpsborg en Odds BK. Berntsen: "Er waren hier drie grote clubs en dat is normaal, omdat Diatta het grootste talent uit de competitie is. De clubs die hem nu in de gaten houden, zijn clubs met een grote portemonnee. Hij zal veel geld kosten, zonder enkele twijfel. We zitten in een goede positie en hij zal alleen maar beter en beter worden, zolang hij niet geblesseerd raakt."

Diatta in actie voor Senegal Onder-20 op de Afrika Cup, in duel met Edward Chilufya van Zambia.

"Ik wist niet ze voor me op de tribune zaten. Naar Manchester United gaan, dat is een droom. Ik denk dat ik goed genoeg ben, maar ik speel voor Sarpsborg en ik hou van deze club. We zien wel wat er gaat gebeuren, het gaat uiteindelijk om mijn prestaties", bleef Diatta in gesprek met TV2 nuchter onder alle aandacht. Ook Club Brugge, Paris Saint-Germain, Borussia Dortmund, Atlético Madrid en Olympique Marseille werden reeds gelinkt aan Diatta, die volgens zaakwaarnemer Fall ook nog interesse geniet van enkele Turkse en Franse clubs. De spits heeft zelf een duidelijke voorkeur, zo vertelde hij tegenover VG.

"Mijn moeder wil dat ik naar een grote competitie ga. Als ik een competitie moet kiezen waar ik naartoe zou willen, denk ik dat het de Franse Ligue 1 zal zijn. Ik volg die competitie al van kleins af aan. Het zou een prachtige stap vooruit zijn. Wie zou daar niet naartoe willen? Er zijn daar heel veel geweldige spelers en jonge spelers krijgen er vaak een kans. Ik 'ben' in de Noorse competitie nu ieder weekend Kylian Mbappé. Frankrijk kan een nieuwe springplank zijn. Ik ben er klaar voor als de kans zich aandient", aldus Diatta. "Ik denk vaak aan een transfer. Er is dit seizoen een speciale motivatie, want ik moet goed zijn om mee te mogen naar het WK."

"Ik heb het nationale team altijd gevolgd, dus ik droom ervan om geselecteerd te worden. Als de kans komt bij de nationale ploeg, grijp ik die. Ik heb geen haast, maar verwacht dat de kans wel snel komt. Het is het beste om na dit seizoen te vertrekken bij Sarpsborg, denk ik. Ik heb een goed seizoen gedraaid, was cruciaal en ben verkozen tot beste jonge speler van Noorwegen", vervolgt de voorhoedespeler, die door journalisten inderdaad werd uitgeroepen tot Talent van het Jaar. "Als er een kans is om naar een nieuwe, grotere club te gaan, zal dat een kans zijn om me in de kijker te spelen voor de WK-selectie. De prijs van de journalisten is een eer, maar ook goed voor mijn moraal en motivatie. Ik ben op mijn vijftiende van huis gegaan en door zo’n prijs weet je waarvoor je het doet."

Diatta had een speciale band met zijn moeder en gaf toe dat hij haar in het bijzonder mist: "Het was niet makkelijk voor haar, we hadden een goede band. Toen ik besloot om profvoetballer te worden, realiseerde ik me dat dit er ook bij hoort. Er is druk, maar ik probeer dat juist positief op te pakken. Ik ken mezelf en weet dat ik het kan als ik op de juiste manier met de druk om ga", stelde de Senegalees. Het spel rond Diatta is inmiddels op de wagen. Berntsen gaf onlangs immers te kennen dat Sarpsborg al een bod van een ‘grote Europese club’ heeft afgewezen, dat een waarde had van twee miljoen euro.

De cijfers van Diatta bij Sarpsborg.

"Ik heb Krépin gezegd dat hij hier tien jaar kan blijven, als hij dat wil. Het zou me enorm verbazen als hij volgend seizoen nog in de Noorse competitie speelt", zei de sportief directeur van Sarpsborg, dat in 2017 op de derde plaats eindigde in de Eliteserien en de bekerfinale haalde, waarin het verloor Lilleström SK. De spits, die ook als aanvallende middenvelder uit de voeten kan, maakte in alle competities 8 doelpunten en leverde 8 assists in 27 wedstrijden. Volgens Berntsen is het lastig in te schatten hoeveel Sarpsborg over kan houden aan Diatta: "Het is gevaarlijk om mensen te vergelijken met huizen. Maar hoe meer mensen er komen kijken, hoe hoger de prijs van het huis wordt. Dus het hangt af van wat de clubs bieden. Je weet het nooit in het voetbal."

Daar komt bij dat Diatta op dit moment in de race is om Afrikaans Talent van het Jaar te worden, samen met Patson Daka (Zambia, FC Liefering) en Salam Giddou (Mali, Maputo). In Noorwegen weet men in ieder geval zeker dat Diatta momenteel toe is aan een transfer. Reider Vagnes, voormalig sportief directeur van Molde FK, was tegenover APS duidelijk: "Hij maakt dit seizoen heel veel indruk. In Noorwegen moet je tactisch, fysiek en technisch in orde zijn om te slagen. Als een voetballer zich aan dit soort omstandigheden kan aanpassen, kan hij overal in Europa slagen. Diatta is in mijn ogen klaar om in de beste competities van Europa te spelen."

Naam: Krépin Diatta
Geboortedatum: 25 februari 1999
Club: Sarpsborg 08
Positie: Spits
Sterke punten: dribbel, techniek, snelheid, inzicht

 
Meer video's
 
Tippeligaen
 
Sparta Sarpsborg
 
Krepin Diatta

Poll
Moet Krépin Diatta in januari al vertrekken bij Sarpsborg?
Ja
Nee
Meer nieuws
Het is niet (meer) mogelijk om te reageren op dit document.
Reacties