De talentvolle aanvaller van Helmond Sport die tegenover Lionel Messi stond
Donderdag, 7 februari 2019 om 23:09

De Keuken Kampioen Divisie geldt al decennialang als kraamkamer voor binnen- en buitenlandse talenten en ook dit seizoen lopen er op het tweede niveau weer veel voetballers met potentie rond. Voetbalzone, de officiële mediapartner van de Keuken Kampioen Divisie, licht elke week een van deze talenten uit, met deze keer aandacht voor Richelor Sprangers, de Haïtiaans international van Helmond Sport.

Door Chris Meijer

"Dat was natuurlijk geweldig, wat een sfeer hing daar." De gedachten van Richelor Sprangers gaan even terug naar 30 mei 2018. Argentinië sloot de voorbereiding op het WK in Rusland af met een oefeninterland tegen Haïti in een afgeladen vol Estadio Alberto J. Armando, ook wel bekend als La Bombonera. Bij de Argentijnen stonden onder meer Nicolás Otamendi, Javier Mascherano, Ángel Di Maria, Gonzalo Higuaín, Paulo Dybala, Sergio Agüero en Lionel Messi op het wedstrijdformulier. Op het moment dat Sprangers een kwartier voor tijd bij Haïti in het veld kwam, had Argentinië mede dankzij drie doelpunten van de grote meester al een voorsprong van 4-0 genomen. "Ik ben een hele grote fan van Messi. Dan is het geweldig als je hem van zo dichtbij over het veld ziet lopen. De controle die hij al over de bal heeft, daar schrik je eigenlijk gewoon van. Het is ongelofelijk hoe goed hij is. Op televisie ziet het er makkelijk uit. Maar als je van dichtbij kijkt, is het bizar wat hij laat zien. Dat je er dan met 4-0 vanaf gaat, tja. Als ik heel eerlijk ben, hadden we van tevoren voor die stand getekend."

Het volgepakte La Bombanera tijdens Argentinië - Haïti (4-0).

De wedstrijd in Buenos Aires is tot dusver zonder twijfel het hoogtepunt van de interlandcarrière van Sprangers. De twintigjarige aanvaller werd geboren in de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince, maar liet het straatarme eiland in de Caraïbische Zee op vierjarige leeftijd achter zich. Toen Sprangers in de B-jeugd van NAC Breda speelde, kreeg hij een belletje van de Haïtiaanse voetbalbond. In eerste instantie legde hij een aanbod om A-international te worden naast zich neer. "Ik was nooit echt bezig met Haïti. NAC en school waren altijd prioriteit één, dus ik wist niet wat me te wachten stond", legt Sprangers uit. Als begin 2017 de vraag komt of de aanvaller met Haïti wil deelnemen aan het Midden-Amerikaans kampioenschap Onder-20, gaat hij wel op de uitnodiging in. Het is de eerste keer dat Sprangers terugkeert op Haïti.

"Mijn eerste indruk van Haïti was heel pittig. Het is heel anders dan Nederland, natuurlijk. We hebben hier alles goed voor elkaar. Als je daar bent... Tja. Dat is een hele andere wereld. Het was voor mij heel moeilijk om te zien. Ik moet zeggen dat het behoorlijk aangrijpend was. Zoveel armoede, daar schrik je wel van. Het zijn hele heftige indrukken, zeker als je wat jonger bent en niet zo goed weet wat je te wachten staat", vertelt Sprangers over zijn weerzien met Haïti. "Bij de Onder-20 had ik het heel moeilijk, omdat daar geen spelers zijn die in Europa spelen. Ze spreken geen Engels, alleen Creools. Die taal ben ik heel snel na mijn komst naar Nederland verleerd. Dus daardoor was het heel moeilijk communiceren, daar had ik echt moeite mee. Bij het nationale team spelen er jongens in onder meer de Verenigde Staten, België en Frankrijk, dus daardoor spreken ze wel Engels."

Nadat Sprangers in de zomer van 2017 doorschoof naar de A-selectie van NAC Breda, volgde snel zijn debuut in het nationale team van Haïti. Hij speelde de eerste minuten voor zijn geboorteland in de oefeninterland tegen Japan (3-3) op 10 oktober 2017. "Het voetbal leeft daar enorm. Er zijn altijd heel veel mensen bij de wedstrijden, dat is mooi om te zien. Het is daar letterlijk alles of niets. Mensen hebben niks. Als je dan hun droom kan waarmaken met voetbal, is dat mooi. De sport is enorm belangrijk, een uitweg of afleiding. Het maakt me heel trots dat ik international ben, zeker weten. Ik zie Nederland nog steeds als mijn thuisland, dat kan niet anders. Maar ik weet van binnen ook dat de hele situatie daar heel belangrijk voor mij is, omdat ik nog heel wat persoonlijke dingen wil uitzoeken op Haïti", stelt de drievoudig international. Hij wordt dit seizoen door Helmond Sport gehuurd van NAC Breda.

Sprangers speelde vanaf 2008 in de jeugdopleiding van NAC, maakte in 2016 op achttienjarige leeftijd zijn debuut in het eerste elftal en stroomde vorige zomer door naar de A-selectie. In de eerste seizoenshelft was de aanvaller bankzitter en kwam hij in acht Eredivisie-wedstrijden als invaller in het veld. "De trainingen met het eerste zijn een wereld van verschil in vergelijking met de jeugd. De overstap van de Onder-19 naar het eerste is enorm groot. Dat merk je aan alles: fysiek, hoe snel het allemaal gaat. Daardoor merk je zelf dat je sneller groeit, in je spel bijvoorbeeld. Je krijgt van andere spelers tips, die je in de jeugd niet krijgt." In de winterstop van vorig seizoen verkeerde NAC in degradatiezorgen, waardoor men besloot om aanvallende versterkingen in huis te halen. Dat ging ten koste van de plek in de wedstrijdselectie van Sprangers, die het in de tweede helft van het seizoen moest stellen met een handvol wedstrijden voor Jong NAC.

Die situatie maakte de keuze tamelijk gemakkelijk toen de mogelijkheid voor een huurperiode bij Helmond Sport zich voordeed. De huidige nummer negentien van de Keuken Kampioen Divisie en NAC werken samen, waardoor naast Sprangers ook Bart Meijers, Jordan van der Gaag, Bodi Brusselers en Diego Snepvangers op huurbasis in het SolarUnie Stadion spelen. "Qua speeltijd was dit de beste optie. Ik weet natuurlijk niet hoe het was gelopen als ik bij NAC was gebleven. Ik heb hier zelf voor gekozen, om mijn spel te kunnen ontwikkelen. De speelminuten zijn ontzettend belangrijk, je moet je steeds weer aanpassen aan bepaalde dingen", aldus Sprangers. Helemaal tevreden over de huurperiode is hij nog niet. Pas in december wist hij een basisplaats te veroveren bij Helmond Sport. In de eerste wedstrijd na de winterstop tegen Telstar tekende Sprangers voor zijn eerste en tot dusver enige treffer in het shirt van de Brabanders.

Sprangers wordt door zijn ploeggenoten gefeliciteerd na zijn eerste treffer in het shirt van Helmond Sport, in de wedstrijd tegen Telstar (1-1).

"Dat eerste doelpunt breekt het ijs en dat is fijn. Het is voor een spits het ergste als je niet scoort. Zeker als je voor jezelf hogere verwachtingen had en gehaald bent om doelpunten te maken. Als ik naar mijn doelpunten en assists kijk, is dat niet goed. Eerlijk is eerlijk. Mijn rendement moet omhoog. Als ik naar mijn spel kijk, ben ik wel tevreden. In de eerste seizoenshelft zat ik vooral op de bank. Met de minuten die ik kreeg, probeerde ik het zo goed mogelijk in te vullen. Er zaten ook wat mindere wedstrijden tussen, maar over het algemeen ben ik tevreden", zo analyseert de jonge aanvaller. Hij signaleert dat Helmond Sport moeite heeft om kansen te creëren. Tot dusver is de formatie van trainer Rob Alflen de minst scorende ploeg van de Keuken Kampioen Divisie.

"De bovenste zes of zeven ploegen zijn toch sterker dan vorig jaar. Je merkt het aan alles, het is hard werken. In de Eredivisie is het iets meer tactisch, het spel in de Keuken Kampioen Divisie is wat meer fysiek. Het is meters afleggen, duels aangaan en dat vraagt wel iets anders van je." Sprangers weet nog niet hoe zijn toekomst bij NAC eruit ziet. Het contract van de aanvaller bij de huidige hekkensluiter van de Eredivisie loopt komende zomer af, al heeft de club een optie om de verbintenis met één jaar te verlengen. Voor die tijd hoopt Sprangers belangrijk te kunnen zijn voor Helmond Sport. "Dat je bijvoorbeeld twee weken weg bent geweest voor een interlandperiode en dan alsnog een basisplaats krijgt. Je raakt door die interlandperiodes uit het ritme, iets wat belangrijk is voor jonge spelers. Je moet wekelijks spelen. Als het op en neer gaat, is dat niet fijn. Mentaal en lichamelijk niet. Ik hoop zoveel mogelijk wedstrijden te spelen, het liefst negentig minuten. Daar wil ik in de eerste plaats voor gaan. Dan weet ik zeker dat de rest vanzelf komt."

Naam: Richelor Sprangers
Geboortedatum: 10 februari 1998
Club: Helmond Sport (verhuurd door NAC Breda)
Positie: spits
Sterke punten: snelheid, techniek, dribbel, explosiviteit

Voetbalzone is de officiële mediapartner van de Keuken Kampioen Divisie

Klik hier voor exclusieve interviews, talentscouts, actuele standen en het programma op onze Keuken Kampioen Divisie-pagina.

 
Meer video's
 
Keuken Kampioen Divisie
 
Helmond Sport
 
NAC Breda
 
Richelor Sprangers

Poll
Zie jij Richelor Sprangers een basisplaats veroveren bij NAC Breda?
Ja
Nee
Meer nieuws
Meer sportnieuws
Het is niet (meer) mogelijk om te reageren op dit document.
Reacties