Bayern München voelt hete adem: 'Het is een moedige beslissing van hem'
Zondag, 23 juni 2019 om 09:33

Negen punten was wekenlang de voorsprong van Borussia Dortmund op Bayern München in de eerste seizoenshelft. Een reeks van drie gelijke spelen op rij in februari en een 5-0 afstraffing door der Rekordmeister begin april later, stak Bayern zijn concurrent echter voorbij om de eerste plek niet meer uit handen te geven. Die Borussen zetten qua puntenaantal weliswaar hun op twee na beste seizoen in de Bundesliga-historie neer, maar pakten uiteindelijk ook twee punten te weinig voor de landstitel. Om een dergelijk echec in de aankomende voetbaljaargang te voorkomen werd deze zomer al dik honderd miljoen euro uitgegeven, met verloren zoon Mats Hummels als meest spraakmakende aankoop.

Door Robin Bruggeman

"We kwamen uiteindelijk niet veel te kort, maar ‘niet veel’ is wel belangrijker dan we denken. Het werk dat we doen, is cruciaal. We moeten hard en slim blijven werken, met al onze spelers. Niemand weet wat er deze zomer zal gebeuren", was een maand geleden de teleurgestelde reactie van trainer Lucien Favre nadat Dortmund zich met 76 punten tevreden moest stellen met de tweede plek achter de grote concurrent uit Beieren. Enkele intensieve weken later heeft de oefenmeester op het oog al een flink sterkere selectie tot zijn beschikking dan in het afgelopen jaar het geval was. Tegenover het vertrek van Christian Pulisic, in de winter al voor 64 miljoen euro verkocht aan Chelsea en vervolgens voor een halfjaar terug gehuurd, staat immers de komst van Hummels, linksback Nico Schulz en het creatieve duo Thorgan Hazard en Julian Brandt.

Favre ruilt zodoende Pulisic, een speler die afgelopen seizoen niet eens altijd verzekerd was van een basisplaats, in voor twee van de meest begeerde offensieve spelers van de Bundesliga en maakt daarmee zijn toch al indrukwekkende aanval nog sterker. Alleen Bayern scoorde in het afgelopen seizoen vaker dan BVB, dat nu met spelers als Brandt, Hazard, Marco Reus, Mario Götze, Jacob Bruun Larsen, Jadon Sancho en afmaker Paco Alcácer een jaloersmakende hoeveelheid aan opties in huis heeft. Het voornaamste probleem van Dortmund lag in het afgelopen jaar echter achterin: Favre had met onder meer Manuel Akanji, Abdou Diallo, Dan-Axel Zagadou, Ömer Toprak en winteraanwinst Leonardo Balerdi weliswaar de beschikking over een flink aantal centrale verdedigers, maar onervarenheid en blessureleed eisten naarmate het seizoen vorderde steeds vaker hun tol.

Dortmund sloeg onlangs toe door in een paar dagen tijd de komst van Hazard, Brandt en Schulz aan te kondigen.

Defensieve zorgen
Vanwege fysieke ongemakken speelde Dortmund in de Bundesliga met maar liefst twintig verschillende combinaties achterin, waarbij zelfs verdedigende middenvelder Julian Weigl als noodverband nog een flink aantal wedstrijden in de defensie speelde. Naast de blessuregevoeligheid van zijn verdedigers speelde ook leeftijd en ervaring een rol in de manier waarop die Schwarzgelben uiteindelijk het hoofd moesten buigen in de titelstrijd. Toprak heeft met zijn 29 jaar wel de nodige routine, maar hij kwam mede vanwege blessure niet verder dan 230 minuten in competitieverband. Zijn concurrenten zijn met 23 jaar (Akanji en Diallo) en 20 jaar (Zagadou en Balerdi) weliswaar talentvol, maar hebben relatief gezien ook nog maar weinig meegemaakt op het hoogste niveau. De verdediging, waarvan de gemiddelde leeftijd van het centrale duo vaak op 23 jaar of lager lag, incasseerde in 34 competitiewedstrijden dan ook 44 doelpunten. Dat waren er twaalf meer dan kampioen Bayern, vijftien meer dan nummer drie RB Leipzig en ook twee meer dan nummer vijf Borussia Mönchengladbach.

Met de komst van Schulz, voor 25,5 miljoen euro overgenomen van TSG 1899 Hoffenheim, zette technisch directeur Michael Zorc enkele weken geleden al een eerste stap richting de renovatie van zijn defensie. Het aantrekken van de Duits international betekent dat Dortmund eindelijk een echte opvolger van de inmiddels 31-jarige Marcel Schmelzer in huis heeft, aangezien ook rechtsback Achraf Hakimi en centrale verdediger Diallo in het afgelopen seizoen uit nood enkele keren werden gebruikt op links. Belangrijker dan de komst van Schulz lijkt echter de terugkeer van Hummels, in het verleden al zeven jaar vaste waarde bij Dortmund en nu voor een bedrag van naar verluidt maximaal 38 miljoen euro teruggekocht van Bayern.

Overbodig in München
De zeventigvoudig international van die Mannschaft kreeg het afgelopen seizoen bij zijn oude club te maken met de nodige kritiek. Zo zou de scherpte en meeste snelheid er wel af zijn bij de dertigjarige stopper, die in de eerste seizoenshelft ook een aantal wedstrijden aan zich voorbij moest laten gaan en nooit helemaal leek te klikken met trainer Niko Kovac. Hummels knokte zich na de winterstop echter terug en was in de periode dat Bayern Dortmund definitief voorbijging naast Niklas Süle een vaste waarde achterin. Hij maakte in die fase zelfs zoveel indruk dat hij uiteindelijk bovenaan het klassement van het gerenommeerde Kicker als beste centrale verdediger van de tweede seizoenshelft eindigde. Zijn goede laatste maanden ten spijt werd Hummels vanwege de komst van Lucas Hernández en Benjamin Pavard echter al snel overbodig verklaard in München. Kovac kreeg op zijn vakantieadres het bericht over de interesse van Dortmund in zijn pupil en de trainer had naar verluidt nauwelijks bedenktijd nodig voor hij zijn fiat voor de afronding van de deal gaf.

Bayern slaat nieuwe weg in: ‘Straks betalen we 5 miljoen voor de buschauffeur’

Bayern München staat deze zomer voor zijn eigen uitdagingen op de transfermarkt.Lees artikel

Het besluit van Bayern om een directe concurrent te versterken werd door de achterban van de club wel met gemengde gevoelens ontvangen. Clubicoon Lothar Matthäus sprak voor de afronding van de deal in gesprek met BILD al zijn twijfels uit over de transfer: "Ik zou Hummels niet laten gaan. Zeker niet voor het bedrag waar nu over gesproken wordt en helemaal niet gezien zijn tweede seizoenshelft. Als Bayern hem laat gaan, versterken ze hun directe concurrent in de strijd om het kampioenschap. Ik vind dat hij veel beter speelt sinds hij niet meer wordt opgeroepen voor de nationale ploeg." Na de definitieve doorgang van de transfer kreeg de 150-voudig international van Duitsland ook bijval van een flink aantal supporters van de Beierse grootmacht: ‘Een totaal onbegrijpelijke move. De druk in München neemt verder toe. Ik reken er intussen op dat er nog een transfer gaat volgen die de tachtig miljoen euro van Lucas Hernández overstijgt.’ en ‘Van de 38 miljoen is 5 miljoen waarschijnlijk een bonus als Dortmund kampioen wordt, een grote grap is het’, zijn slechts een kleine greep uit de vele reacties op social media.

Voor Dortmund is de komst van Hummels echter ook niet helemaal zonder risico. De verdediger is met zijn dertig jaar al redelijk op leeftijd en lost met zijn vermeende transfersom zelfs André Schürrle, twee jaar geleden voor dertig miljoen euro overgenomen van VfL Wolfsburg, af als recordaankoop. Bovendien werd er niet alleen in München aan getwijfeld of de verdediger nog wel geschikt is voor het allerhoogste niveau: bondscoach Joachim Löw nam eerder dit jaar immers ook de controversiële beslissing om Hummels, net als generatiegenoten Jérôme Boateng en Thomas Müller, niet meer in zijn plannen voor de Duitse ploeg op te nemen. Daarbovenop komt nog dat Hummels eerst zal moeten proberen om de fans van zijn nieuwe werkgever weer voor zich te winnen. De routinier, die in 2008 ook al de gang van Bayern naar Dortmund maakte, groeide in zijn eerste periode in Noordrijn-Westfalen uit tot een publiekslieveling en eindigde zijn periode bij de club zelfs met de aanvoerdersband om de arm. Dat hij er in 2016 voor koos om na de gevoelige transfers van Robert Lewandowski en Götze eveneens over te stappen naar de aartsrivaal leidde dan ook tot veel gebroken harten onder de bloedfanatieke aanhang van die Borussen.

Hummels maakte elf jaar geleden ook al eens de gang van Bayern München naar Borussia Dortmund.

Ontbrekende schakel?
Dortmund lijkt, gezien de transfersom die het op tafel legt voor de verdediger, echter geen twijfels te kennen. Hummels is op het oog, met precies driehonderd Bundesliga-wedstrijden en zeventig interlands voor Duitsland in de benen, vanwege zijn ervaring de perfecte mentor voor de nog jonge en talentvolle verdedigers die de club al in de gelederen heeft. De nieuwe Abwehr-Chef past met zijn meevoetballende kwaliteiten bovendien ook goed in het spel dat Favre voor ogen heeft: Hummels is een sterke passer, die vorig seizoen maar liefst 92 procent van zijn passes op de juiste plek aan zag komen. De kopsterke stopper geeft zijn nieuwe club bovendien een extra aanvallende optie bij spelhervattingen en staat ook verdedigend zijn mannetje tijdens luchtduels. Technisch directeur Zorc vreest er dan ook niet voor dat Hummels met zijn spel de harten van de supporters snel weer voor zich zal gaan winnen: "Hij wil dit echt, anders zou hij iets dergelijks niet ondernomen hebben", was de reactie van de sportbestuurder in de Duitse pers na de bekendmaking van de transfer.

"Het is geen eenvoudige stap, hij begint opnieuw. Dat bevalt me wel. Het is ook een moedige, sportieve beslissing van Mats. Dit laat zien wat voor karakter hij heeft en het laat zien dat hij grote ambities heeft bij ons. Mats is niet alleen een doorgewinterde Bundesliga-speler die alles al heeft meegemaakt, maar ook een zeer belangrijke leider op en naast het veld." Met de komst van Hummels kan Zorc nu al terugkijken op een zeer succesvolle transferzomer. De directeur lijkt erin geslaagd te zijn om de alom begeerde Sancho nog een seizoen voor de club te behouden, terwijl hij met transfersommen van twee keer 25,5 miljoen euro voor Schulz en Hazard en 25 miljoen voor Brandt op het oog veel waarde voor zijn geld heeft gekregen. Met de 21 miljoen die eerder al werd overgemaakt naar Barcelona voor de definitieve inlijving van Alcácer is het transferbudget in het Signal Iduna Park ogenschijnlijk inmiddels echter wel op, waardoor verdere plannen mogelijk de ijskast in moeten.

De tien duurste transfers uit de clubgeschiedenis van Borussia Dortmund.

Kampioensambities
Dortmund werd namelijk ook nog in verband gebracht met de komst van een centrale middenvelder (een type Ilkay Gündogan of zelfs Gündogan zelf, daar hij nog maar een jaar vastligt bij Manchester City) en een spits als back-up en/of concurrent van Alcácer. Götze fungeerde in het afgelopen seizoen echter al als alternatief op beide posities en met Brandt komt er nog een speler binnen die zowel als ‘valse 9’, als op een wat verder teruggeschoven positie op het middenveld uit de voeten kan. De 23-jarige Duitser opereerde in de eerste helft van het afgelopen seizoen bij Bayer Leverkusen met wisselend succes als vleugelspits, maar kreeg na de komst van Peter Bosz een andere rol bij die Werkself. Als ‘8’ speelde Brandt met zes doelpunten en acht assists in de tweede seizoenshelft een belangrijke rol in de eindsprint van Leverkusen, die met kwalificatie voor de Champions League uiteindelijk een succesvolle ontknoping kende. Favre zal gaan proberen om hetzelfde uit de veelzijdige Brandt te halen als zijn collega-trainer, waardoor verdere aankopen wellicht niet noodzakelijk zijn.

Voor Zorc zullen de komende maanden dan ook naar alle waarschijnlijkheid in het teken staan van het opschonen van de selectie. Voormalig Willem II-uitblinker Alexander Isak werd al voor 6,5 miljoen euro verkocht aan Real Sociedad, al heeft Dortmund naar verluidt wel een terugkoopoptie in de deal laten opnemen. Naast de Zweedse aanvaller staan ook onder meer Schürrle, Shinji Kagawa en Sebastian Rode, in de afgelopen maanden allemaal op huurbasis elders gestald, op de nominatie voor een definitief vertrek deze zomer, waardoor de momenteel dieprode transferbalans weer wat rechtgetrokken kan worden. Met de uitgaven die Zorc tot nu toe heeft gedaan geldt Dortmund vooralsnog echter wel als de absolute winnaar van de Duitse transferzomer en algemeen directeur Hans-Joachim Watzke was eerder deze week tegenover de Ruhr Nachrichten dan ook duidelijk over de ambities van zijn club: "We kijken enorm uit naar het aankomende seizoen. Wij gaan het seizoen in met het duidelijke doel om, zonder mitsen en maren, mee te willen strijden om de Duitse landstitel."

Sane zegt niks over toekomst: 'Dat is een vraag voor Bayern'
 
Meer video's
 
1. Bundesliga
 
Borussia Dortmund
 
Bayern München
 
Mats Hummels
 
Thorgan Hazard

Poll
Denk jij dat Borussia Dortmund aankomend seizoen kampioen gaat worden?
Ja
Nee
Meer nieuws
Meer sportnieuws
Het is niet (meer) mogelijk om te reageren op dit document.
Reacties